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新的冠状病毒疫苗会很快出现吗?

来源:光明网    发布时间:2020-02-14     发布人:洛阳新闻网

作者:钟克清(单位:中国科学院青年创新促进会)

新的冠状病毒疫苗会很快出现吗?

现在每个人都在关注这个问题:开发一种成功的疫苗需要多长时间?开发新冠状病毒疫苗的道路在哪里?

什么是疫苗

疫苗是指用于人类免疫以预防和控制疾病发生和流行的预防性生物制品,包括免疫规划疫苗和非免疫规划疫苗。人体通过接种疫苗获得相应的免疫力。中国最早的疫苗实践记录在唐朝。孙思邈从天花病人身上收集脓液,涂在正常人身上,以获得对天花的免疫力。

现代疫苗学是由英国医生爱德华·詹纳发明的,他将一种被痘苗病毒感染的脓疱注射到挤奶工人的手上,以保护他们免受天花的侵害。

在随后的几个世纪里,各种疫苗相继被开发和应用于预防各种传染病,如乙型肝炎、狂犬病、麻疹、破伤风等。他们对人类健康做出了重要贡献。

疫苗需要多长时间才能研制成功

今天,疫苗仍然是预防和控制传染病的最有效手段。因此,当新的冠状病毒感染肺炎爆发时,大家关注的焦点是疫苗什么时候会出来?有人说三个月,有人说三年,还有人说五到十年。那么开发一种可以使用的疫苗需要多长时间?为此,我们可以参考近年来引起“国际公共卫生突发事件”的其他传染病疫苗的开发过程。

2014年,埃博拉在非洲爆发。埃博拉病毒是一种致命的传染病,死亡率超过70%,对全球公共卫生构成严重威胁。

疫情爆发后,世界各地的主要科研机构和制药公司都启动了疫苗开发的关键研究。

五年多之后,梅尔卡多公司宣布的第一种埃博拉疫苗终于在2019年底获准在美国和欧盟使用,耗时长达五年。

让我们来看看寨卡疫苗的发展。自巴西爆发以来,2015年底,寨卡疫情在全球迅速蔓延。

由于寨卡病毒感染孕妇并导致严重的新生儿畸形,疫苗的研制迫在眉睫。许多疫苗对动物模型显示出良好的保护作用。现在已经过了四年多了,最快的疫苗仍处于临床试验阶段。由此可以看出,即使是这种最紧急的传染病疫苗的开发,也需要一个相当长的过程才能真正获准公开使用。

那么为什么研发疫苗要花这么长时间呢?因为就像新药一样,疫苗开发有一个固有的周期。首先,疫苗的开发需要设计和确定有效成分。例如灭活病毒或毒性降低的病毒,或者选择其中的关键蛋白或多肽。此外,还需要建立生产流程和质量控制。其次,疫苗需要完成一系列实验,以获得足够的数据来支持进一步申请批准进行临床试验。

这包括疫苗在动物模型上的有效性评估和安全性评估。如果这个过程进展顺利,通常需要一年半的时间。接下来,这种疫苗必须在人体内进行验证,并且只有在一、二、三期临床试验后才能获得批准。

这个过程通常需要几年时间,并且需要大量的时间和费用。因此,开发一种新的冠状病毒疫苗很难在短期内适用于目前的疫情。然而,在目前的紧急情况下,开发和批准过程应该大大加快,这将有可能缩短疫苗开发周期。

疫苗开发普遍落后

疫苗的发展滞后于疫情,这是近年来预防和控制新的传染病暴发的一个难题。2003年的非典、2014年的埃博拉和2015年的寨卡都是突发性传染病。快来,快走。在快速爆发后,几个月的高峰期过去了。这样,疫苗就不能在最需要的时候使用,而且已经形成的疫情也几乎结束了。

以非典疫苗为例。在实验室研制出疫苗后,非典已经消失,使得人们在临床试验中不可能找到它。因此,疫苗效果的评估不能自然进行。到目前为止,还没有非典疫苗上市。

另一个例子是流感疫苗需要经常注射,它们的成分需要经常更换。这是因为流感病毒变异很快,可以很快逃脱我们的免疫。季节性流感疫苗通常不会很快产生保护作用。因此,流感疫苗的发展总是滞后于病毒的逃逸一段时间。

因此,如何快速将疫苗从实验室推广到临床应用,已成为未来开发新型冠状病毒疫苗和类似突发性传染病疫苗亟待解决的问题。这需要应用新的技术和手段以及政策和法规的配合。由于这种疫苗是为大量的健康人群设计的,所以仍然有必要对它的批准保持足够的谨慎。从历史上看,许多疫苗引发的安全事故是一个沉重的教训。

新型冠状病毒疫苗展望

目前,世界上主要的科研机构和制药公司正在迅速开发新的冠状病毒疫苗。由于新冠状病毒对我们来说是一种新病毒,我们对它的了解仍然非常有限。幸运的是,中东的新冠状病毒、非典冠状病毒和中东呼吸综合征冠状病毒是兄弟姐妹。根据SARS/MERS冠状病毒疫苗开发的经验,开发新的冠状病毒疫苗仍有规则,这可以大大降低研发失败的风险。

我们希望这种疫苗能够尽快研制出来,并能立即用于控制疫情的蔓延和保护弱势人群。然而,我们也希望这种流行病将很快过去,这些研制出来的疫苗最终将是无用的。即使疫苗赶不上疫情,我们也为将来可能发生的疾病储备了疫苗,这为国家的公共卫生和人民的健康筑起了一道“长城”。

光明日报(2020年2月13日,第15版)

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